Verdienter 3:1-Sieg gegen Ratingen

Tabellenzweiter gegen Tabellendritter, Halbfinalist gegen Vizemeister von 2018/19: Der EHC „Die Bären“ 2016 empfängt am Freitagabend ab 20 Uhr mit den Eisbären aus Hamm seinen direkten Verfolger zum Topspiel in der Eishockey-Regionalliga West im Neuwieder Icehouse. Vier Punkte beträgt aktuell der Vorsprung des Teams von Carsten Billigmann – die Lücke soll nicht kleiner werden.
Bei in der Regel zwei Partien pro Wochenende werden im Laufe einer langen Eishockeysaison zwangsläufig auch Ausfälle ein Thema. Das bekommen momentan beide Mannschaften zu spüren. Bei den Gästen zog sich Top-Verteidiger Michal Spacek genauso wie Neuwieds Knut Apel einen Bruch der Mittelhand zu, die Bären mussten am Sechs-Punkte-Wochenende mit den beiden Siegen gegen Dinslaken (8:4) und Ratingen (3:1) auf gleich vier Spieler verzichten. „Wir müssen abwarten, wie die personelle Situation am Ende aussieht. Manche Entscheidung wird möglicherweise auch erst kurzfristig feststehen“, sagte Billigmann zu den Verletzungen von Schlussmann Justin Schrörs und Kapitän Stephan Fröhlich. Zudem wurde Maximilian Herz zuletzt bei seinem personell ebenfalls gehandicapten Förderlizenz-Verein Herne in der Oberliga benötigt. Definitiv fehlen wird der gesperrte Tobias Etzel, der gegen Ratingen eine Spieldauer-Disziplinarstrafe kassierte.
Ausfälle hin, Ausfälle her: Neuwied bewegt sich auch angeschlagen dank eines ausgeglichenen Kaders auf Regionalliga-Top-Level. Keeper Felix Köllejan hat aktuell zum Beispiel den besten Gegentorschnitt der Liga aufzuweisen, und die Umstellung der Reihen zeigte in den beiden zurückliegenden Partien ebenfalls keine negativen Auswirkungen. „Die neue Formation mit Jeff Smith, Sam Aulie und Maximilian Wasser hat in beiden Partien richtig Betrieb gemacht“, betont Billigmann. Smith sammelte am Wochenende sieben, Wasser vier und Aulie sechs Scorerpunkte.
Gegner Hamm verlor zwar am Sonntag sein Inter-Regio-Cup-Spiel gegen Geleen, holte in der Liga zuvor aber sechs Siege aus sieben Partien. Billigmann: „Sie haben den etwas problematischen Saisonstart hinter sich gelassen. Ich erwarte eine offene, spannende Begegnung. Ich appelliere auch an die Fans, die Mannschaft in der Halle zu unterstützen. Ohne Unterstützung geht es gegen Hamm nicht.“
Am Sonntag geht‘s für den EHC beim Neusser EV weiter (Spielbeginn: 20 Uhr). Bereits zum vierten und wahrscheinlich letzten Mal in dieser Saison trifft Neuwied auf den Tabellenletzten, der kaum Chancen haben dürfte, noch die Zwischenrunde zu erreichen. „Wir wollen in jedem unserer Spiele das Beste rausholen und unsere Gegner ärgern“, schildert NEV-Trainer Daniel Benske das Ziel seiner Mannschaft. „Gegen Neuwied haben wir das bislang trotz der drei Niederlagen genauso gut hinbekommen wie am Sonntag in Diez.“ Beim Tabellenführer musste sich Neuss nur knapp mit 2:3 beugen.


Tobias Etzel sitzt am Freitag gegen Hamm seine Sperre ab. Er wird den Bären nicht zur Verfügung stehen.